Lecture 16 (Final): Modern History IV “Contemporary Osaka: Some Thoughts to Conclude the Course”

Hero Image: Black Market (Yami-ichi) in Umeda owned by Osaka Museum of History
梅田の闇市、大阪歴史博物館所蔵

Introduction

Hello, I’m Saga Ashita from OCU.

Today is the last lecture on the modern period, so we’ll be going on a whirlwind tour of urban Osaka’s history, from the wartime and postwar years all the way up to the contemporary period. Since this will also be the final class in the course, I’d also like to take a look at where Osaka, presently at a turning point, might be headed in the future, using the perspectives that have informed our analysis of the sweep of history we’ve covered since the ancient period.

As we discussed last class, by 1925 Osaka had gone “big time”, becoming Japan’s largest city in 1926 (the first year of Showa) while implementing its progressive urban policies. However, this was also a time of darkness: from late 1920s, Japan began its slide towards military intervention in China, which became a headlong rush into the Pacific War as it made enemies of Great Britain and the United States, ultimately engulfing Asia in calamity and destroying its own empire. To begin, let’s look at the path the city of Osaka and its citizens ended up taking through this age of war.

1. Wartime Osaka and Persistent Urban Problems

In 1930, on the eve of the Manchurian Incident (September 1931), Japan was still mired in the recession that had begun with Showa Financial Crisis of 1927. It was a bad year for Osaka, too, as business failures and poverty tightened their grip on the city. During these years, Osaka had the largest number of unemployed people of any city in Japan. Particularly hard hit were ethnic Koreans in Japan (Zainichi Chōsenjin), whose numbers grew from around this time even as they lived cheek to jowl in the worst areas of the slums, doing hard labor for poverty wages. There were of course many other poor people besides, and substandard housing districts only increased in number over the 1930s. However, despite the recession, Osaka never stopped growing because people continued to flow in from the countryside (where conditions were even worse), especially when the urban economy began to recover around the middle of the decade. In fact, Osaka’s population peaked around 1940 at approximately 3.25 million (2.7 today), a record that will likely never be broken.

Population of Osaka City by Old and New City Areas(1925-40)
Dstrict 1925 1930 1935 1940 Percentage
Increase
Osaka City
(total)
2,114,804 2,453,573 2,989,874 3,252,340 +53.8
Old City
Areas
1,331,984 1,435,936 1,610,124 1,544,739 +16.0
Newly
Incorporated Areas
782,820 1,017,637 1,379,750 1,707,601 +118.1

*Old City Areas (wards): Kita-ku, Konohana-ku, Higashi-ku, Nishi-ku, Minato-ku, Taisho-ku,Tennoji-ku, Minami-ku, Naniwa-ku
*Newly Incorporated Areas: Higashiyodogawa-ku, Nishiyodogawa-ku, Higashinari-ku,Asahi-ku, Sumiyoshi-ku, Nishinari-ku

The figure based on New Edition Osaka City History, Vol. 7, The Office of the Editor for Osaka City History

Thus the problems that accompanied population growth remained unresolved, and intensified during the war. Accordingly, as total war with China began in 1937 and dragged on into 1939, Osaka started to look to amalgamations as a means of addressing urban issues. Absorbing surrounding cities, towns, and villages would allow Osaka to conduct its urban planning more strategically over a wider area, while also strengthening the city against air raids by establishing open green belts on its periphery. The grandest plan, conceived over 1941-1942, would have incorporated not only cities in the immediate neighborhood of Osaka, such as Sakai, Toyonaka, and Fuse, but even Amagasaki and Itami in Hyogo Prefecture. Although in the end this was abandoned as the Pacific War intensified, the considerations that total war introduced to urban problems—namely, the idea of expanding Osaka to achieve more efficient governance—went on to become part of the genealogy of contemporary arguments for a larger administrative territory.

The Municipal Amalgamation Plan by Osaka City, quoted from New Edition Osaka City History, Vol. 7, The Office of the Editor for Osaka City History, partial modification

Mass Mobilization and the Citizens of Osaka

How did life change for the people of Osaka in the lead-up to, and during, the war?

Already in 1928, fully three years before the Manchurian Incident, an “Osaka Air Defense Exercise” had been held. This was the first ever such exercise in Japan to involve not only the military, but officials and citizens as well. Additionally, the Women’s Association for National Defense (Kokubō fujinkai) was founded in Osaka in 1932, the year following the Incident. It had grown up from the activities that the housewives of Ichioka (in Minato Ward) had voluntarily organized to send off soldiers who were out from the Port of Osaka, hosting them for tea and the like. In its grassroots origins and vigorous organizing, the Association was characteristically Osakan, but it also went on to help mobilize the population for war, roping in women and other citizens through various militaristic activities.

Furthermore, in 1938, following the outbreak of total war with China in 1937, Osaka City Hall mandated that “neighborhood associations” (chōkai) be set up in every such area of the city (the chō or chōme). Known as chōnaikai in other cities, the “three thousand neighborhood associations of Osaka City” (Ōsaka-shi sanzen chōkai) were formal organizations of residents established at the level of the self-governing Edo-period chō blocks. From the Meiji period on, these old chō neighborhoods became obsolete as units of state administration, which instead operated through partitions like school districts (composed from about ten Edo-period chō) and, above that, the administrative wards and their ward offices, which functioned essentially as branches of City Hall. However, the wartime neighborhood associations were established as a means of getting residents to cooperate with mobilization strategies, such as supporting the families that deployed soldiers had to leave behind, encouraging saving, collecting metals for donation, and so on. From 1940, the associations also served as the basic units of the system for rationing food and other necessities of daily life. Thus the citizens of Osaka were placed under mutual surveillance and mobilized for war on the basis of neighborhood-level residents’ groups, with the neighborhood association and its sub-groupings of direct neighbors (tonarigumi) organizing air raid defense drills and other related activities.

Air Raid Defense Drills owned by Osaka Museum of History

But these drills proved of little use in the face of American aerial bombardment. From March through August of 1945, eight mass air raids of over one hundred B29 bombers at a time devastated Osaka’s urban areas, burning most of the city’s core to the ground. And so, Osaka, once the biggest city in Japan, would have to rise from the ashes of the postwar.  

 

2. Postwar to Present

Let’s make a quick overview of the course Osaka took from the postwar to the contemporary period.

 

Osaka’s Postwar Recovery

Once it recovered from the war, Osaka once again became the Kansai region’s biggest city, but its population never again reached its wartime peak. In many cases, this was because the people who had left Osaka, whether evacuated or bombed out, settled in the areas outside the city where they had ended up. Additionally, we could point to the fact that city experienced no large-scale expansions after the war, with only six small townships and villages being amalgamated in 1955. As Tokyo grew ever more dominant with the high-speed growth that began in the mid-1950s, Osaka became mired in a long period of “economic subsidence” (keizai no jibanchinka).

Coastal Industrial Area in Kizu River owned by Osaka Museum of History

In the immediate postwar, there were arguments that Osaka, rather than following Tokyo’s example of emphasizing heavy and chemical industries, should aim to become a sleek city characterized by precision industries and the advanced education and culture necessary to support them. Such visions soon fell by the wayside, however, as Osaka opted to chase after Tokyo, reclaiming land along its coast to attract heavy industry.

 

This path did bring a particular kind of development to the city, in the form of new urban infrastructure, epitomized in the construction of the subway and highway networks that accompanied the 1970 Osaka Expo. But at the same time, as symbolized by the poisoned Nishiyodo River area, it also gave birth to multifarious urban problems such as serious air, water, and soil pollution.

 

Economic “Subsidence” and Arguments for a Bigger City

With the hue and cry about the city’s economic “subsidence”, Osaka business circles called repeatedly, from the early stages of the postwar boom, for the construction of an economic counterweight to Tokyo by creating more efficient, larger-scale governmental units in Kansai and thereby concentrating investment.

This is what constitutes the historical background of the current schemes for a new “Kansai Province” (Kansai-shū), which have been advanced alongside the calls for Osaka to be designated a metropolis (Ōsaka-to kōsō). If we look back even further for the origins of these visions, we would have to point to the wartime plans for massive amalgamations, which I mentioned earlier, and to the Regional Residencies-General (Chihō tōkanfu), supra-prefectural governments established towards the end of the war. Of course, the circumstances that necessitated larger sub-national governments were different in each case; what’s envisioned in plans for a “Kansai Province”, namely, economic revitalization through the concentration of investment in the Osaka Bay area, is of course not the same thing as the authoritarian and efficient administration demanded by a system mobilized for total war. Nevertheless, it should be clear to you that this vision of concentrating investment and resources in a larger economic bloc has been conceived not on the basis of ordinary residents’ interests, but overwhelmingly on those of corporations and their doctrines of efficiency.

With regard to plans for an Osaka Metropolis, the question of how to decide the sub-metropolitan units of residents’ self-government has become an important point of contention. Looking at the city’s history since the Meiji period, the units of local government have only ever gotten bigger, from neighborhood to school districts and, above them, to the city’s wards. But the fact remains that expanding administrative units has led to the hollowing out of local government by diluting that sense of actually having a say in managing one’s own affairs. In this connection, there are at present proposals to reevaluate the city’s wards as administrative units, to strengthen them as levels of self-government by granting them independent fiscal authority. However, if such special wards are to truly revitalize self-government by local residents in a way that respects each area’s historical circumstances and individuality, the decisive question will be whether they have the appropriate size and, concomitantly, the functional intimacy to sustain it.

 

3. Reflecting on the Course as a Whole

As we have seen in today’s class, contemporary debates about Osaka’s economic revitalization and self-government have deep connections to the courses the city charted before, during, and after World War II.

Whatever path the city will take, we cannot discuss the future of Osaka without reference to each locality’s individuality and the characteristics that have, over their long histories, cumulatively come to define their residents’ lives.

In the sixteen lectures of this course, we have presented the history of Osaka, from earliest times to the present, as the story of the formation of the city and of the various people who lived there. It is our hope that this course proves of some use in thinking about the picture that a multitude of people, locals and otherwise, will paint of the future of Osaka—a city of the world, sustained by its connections thereto, that takes in people and cultures from around the globe; yet also a city of places, whose residents, in living, working, and learning with love for their particular histories and cultures, transform localities in neighborhoods, and so sustain the urban fabric.


第 16 回 近現代史④・むすび 「現代の大阪―むすびにかえて」

まえおき

 大阪市立大学の佐賀朝です。

 今日の授業では、まず、近現代の最終回として、戦時中から戦後、さらには現代に至る都市大阪の歴史について、駆け足で紹介します。また、この授業全体の最終回として、現在、転換点を迎えつつある大阪の将来について、古代以来の長期的な歴史を描いてきた本授業の観点から展望したいと思います。

 前回述べたように、1925年に「大大阪」が成立し、昭和初年に、大阪市は全国最大の都市になり、先進的な都市政策を実行しました。しかし、1920年代後半から1930年代にかけての時期は、日本が中国大陸での戦争に傾斜し、最終的にはアメリカやイギリスを敵に回し、アジア全域をも巻き込むアジア太平洋戦争に突き進み、多大な惨禍をもたらし、大日本帝国の崩壊に至った、暗い戦争の時代でもあります。以下では、まずこうした戦争の時代に、都市大阪や市民がどのような道を歩んだのか、を見ていきましょう。

1.戦時下の大阪

戦時下も続いた都市問題

 1931年9月に起きた満州事変の前夜にあたる1930年という年は、昭和恐慌によって、日本が不況にあえぎ、大都市でも失業と貧困が深刻化した年でした。大阪は当時、全国一の失業者を抱える都市であり、特に、この頃から増加の一途をたどった、大阪の在日朝鮮人たちは、低賃金と過酷な労働、過密な住宅環境の下に置かれ、スラムの最底辺に位置していました。それ以外の貧困層も多く、「不良住宅地区」は1930年代を通じて、むしろ増加したのです。というのも、この時期は不況にもかかわらず、より生活が困難になった農村部から大都市への人口流入は続き、1930年代半ばには景気も回復に向かったため、大阪の膨張は止まらなかったからです。じつは、大阪市の人口は、1940年ごろにピークを迎え、325万人という史上最大規模の人口を記録しました。この記録は今後も破られることはないでしょう。

大阪市の人口(旧市域・新市域別 1925-40年)
区分 1925年 1930年 1935年 1940年 増加率(%)
大阪市 2,114,804 2,453,573 2,989,874 3,252,340 +53.8
旧市域 1,331,984 1,435,936 1,610,124 1,544,739 +16.0
新市域 782,820 1,017,637 1,379,750 1,707,601 +118.1

*旧市域は、北区、此花区、東区、西区、港区、大正区、天王寺区、南区、浪速区。
*新市域は、東淀川区、西淀川区、東成区、旭区、住吉区、西成区。

『新修大阪市史』第七巻の表を基に作成

 このように、人口流入に伴う都市問題は、戦時期においても未解決のままで、むしろ深刻化しました。そのため、大阪市は、1937年に日中全面戦争が始まり、それが長期化した1939年ごろから、こうした都市問題への対応策として、大阪市・大合併構想というものを検討し始めます。

大阪市の大合併構想、『新修大阪市史』第七巻、大阪市史編纂所より

 これは、大阪市が近隣の市町村を吸収・合併して、広域に及ぶ範囲で都市計画を実施し、防空の観点から都市周辺部には緑地帯を設けるなど、総力戦に対応して、空襲に強い都市をつくろうとするものでした。1941年から42年ごろに大阪市が作成した最大案では、大阪市周辺の堺市や布施市、豊中市のみならず、兵庫県の尼崎市や伊丹市までをも合併しようという壮大なものでしたが、結局、アジア太平洋戦争に突入するなか、この案は企画倒れに終わりました。しかし、都市問題に総力戦の要素が加わって、大阪市を大拡張し、より効率的な広域行政を目ざそうとする発想は、現代につながる広域行政論の系譜の一つとしても注目すべきものと言えるでしょう。

総動員体制と大阪市民

 戦争が近づき現実化するなか、大阪市民の生活はどのように推移したでしょうか。

 大阪では、満州事変に先立つこと3年、早くも1928年に「大阪防空演習」が行われました。これは、全国初の軍・官・民合同による都市防空演習でした。また1931年に満州事変が起きると、翌年、大阪で国防婦人会という団体が生まれました。これは、大阪港を出立する日本軍兵士たちを応援しようと、港区市岡の主婦たちが始めた湯茶の接待や慰問活動をきっかけとしてできた団体です。大阪発祥の国防婦人会は、庶民女性が街頭に出て軍隊を応援するもので、その活動力や庶民性には大阪らしさもありましたが、軍国主義的な活動を通じて女性や周囲の市民を巻き込み、戦争に動員していくものでもありました。

 さらに、1937年に日中戦争が中国大陸全体を巻き込む形で全面化すると、翌38年、大阪市役所は、市域のすべての町・丁目に「町会」を結成させました。「大阪市三千町会」(おおさかし さんぜん ちょうかい)とも通称されたこの町会―大阪では他都市でいう町内会を、町会と呼びました―は、江戸時代に住民自治の単位であった町(ちょう)のレベルに再設置された住民団体でした。江戸時代の町は、明治以降、行政上の単位ではなくなり、大阪市では10か町ほどでつくられた学区や、その上の行政区に設けられた区役所が、行政を担う単位となっていたのです。しかし、戦時体制のもとで、出征軍人遺家族の援護や貯蓄奨励、金属供出などの総動員政策に住民を組織的に協力させるため、こうした町会がつくられ、1940年からは、これが食糧品をはじめとする生活必需品の配給の単位ともされたのです。こうして、大阪市民は町単位の地域住民団体によって相互監視のもとに置かれ、戦争に総動員されることになり、町会やその下につくられた隣組が防空演習なども実行したのです。

防空演習、大阪歴史博物館所蔵

 しかし、こうした防空演習は、実際に到来したアメリカ軍による空襲の前にはほとんど無力でした。1945年3月から8月にかけて、大阪にはB29が100機以上来襲する大空襲が、8回もあり、これにより市街地は壊滅的な被害を受けました。こうして、一時は日本一の大都市になった大阪も、中心部の大半は焼かれ、終戦後、焼け跡から再出発をはかることになったのです。

2.戦後から現代まで

 戦後から現代に至る大阪の歩みについては、駆け足で、簡単に述べましょう。 

大阪の戦後復興

 戦後の復興を経て、大阪市は、再び関西一の大都市となりましたが、人口は戦時中のピークを超えることはありませんでした。それは、疎開や戦災のために大阪を離れた人口が、大阪市の外にそのまま定着することが多く見られたためでした。また、戦後の大阪市が、1955年に6か町村を合併したにとどまり、大規模な市域拡張を経験しなかったためでもあるでしょう。1950年代半ば以降の高度経済成長の過程で東京への一極集中が進むなか、大阪は、長期にわたり「経済の地盤沈下」にあえぐことになります。

 じつは、戦後直後、復興期の大阪には、大阪の将来像について、東京のような重化学工業都市を目指すのではなく、精密工業やそれを支える質の高い教育や文化を特徴とするスマートな都市を目指すべき、との論調も見られました。しかし、こうした議論は忘れ去られ、結局は東京のあとを追うように、臨海部を埋め立て、重化学工業を誘致する路線が採られました。

臨海工業地帯(木津川河口)、大阪歴史博物館所蔵

 こうした路線は、大阪万博の開催とそれに伴う地下鉄や高速道路網の建設に象徴されるように、新しい都市建設にもつながり、一定の発展をもたらしました。しかし、同時に、「西淀川公害」に象徴されるように、深刻な大気汚染公害など、様々な都市問題を生むことにもなりました。

経済「地盤沈下」と広域行政論

 大阪経済の地盤沈下が叫ばれる中で、大阪財界は高度経済成長の早い段階から、大阪を含む関西圏で効率的な広域行政を実施し、投資の集中によって、東京に対抗できる経済圏をつくろう、という主張を繰り返してきました。

 じつは、現在、「大阪都構想」と並んで唱えられている「関西州」の構想は、こうした長年にわたる歴史的背景を持っています。しかも、こうした主張の歴史的起源をさらに遡ると、戦時体制下の大阪市・大合併構想や、戦争末期につくられた府県を束ねる広域行政組織―地方統監府と呼ばれました―にまで遡ります。もちろん、広域行政が求められた事情はそれぞれ違っており、総力戦体制が求めた強権的で効率的な戦時行政と、現在、関西州で目指されている大阪湾岸への投資の集中とそれによる経済建て直しは、同じではありません。とはいえ、広域経済圏をつくり資金や資源を集中させる、という発想は、住民本位というよりは、すぐれて効率本位、企業本位の発想であることもわかるでしょう。

 また大阪都構想では、都市内部の地域における住民自治の単位をどう設定するかも争点の1つになっています。明治以来の歴史をたどると、町から学区へ、さらには行政区へ、という形で、大阪における住民自治の単位は、一貫して拡大してきました。しかし自治の範囲の拡大は、「自分で治めている」という感覚を希薄にさせ、自治の空洞化を招いてきたのも事実です。現在、市内の行政区という単位が見直され、そこに財政権限を与え自治団体として強化された特別区にすることが構想されているのは、そうした問題点とも関係しています。ただし、地域の歴史的な実情や個性を活かしながら、本当の意味で住民自治を再生させるためには、その特別区が住民自治の単位にふさわしいサイズや機能を持っているか、が重要でしょう。

3.授業全体のまとめにかえて

 以上、今日の授業で見てきたように、現代における都市経済の再生や都市自治をめぐる議論は、戦前、戦中から戦後にかけての都市大阪の歩みと深い関係を持っています。

 今後、大阪がどのような道を目指すにせよ、地域における長い歴史を経て蓄積されてきた住民生活の特徴や、地域の個性的な文化を抜きにして、大阪の将来は語れません。

 この16回にわたる講義では、考古・古代から現代にわたる大阪の歴史を、都市の形成とそこで生活してきた多様な人々の歴史として描いてきました。世界に開かれ、多様な出自を持つ人々やその文化を受け入れ、世界の人々に支持される大阪、と同時に、地元で暮らし、働き、学ぶ住民が地域の歴史や文化に愛着を感じながら、自分たちで「まち」をつくり、支えていく大阪―そんな住民や多くの人たちによって描かれる大阪の将来像を考えるために、私たちの授業が、何らかの材料になれば嬉しい、と思っています。