Introduction : Exploring the Frontiers of Urban History through Osaka

Hero Image: ”The Map of Osaka’s Three District(Jōkyō-era)”
owned by Osaka Museum of History
大坂三郷町絵図(貞享) 大阪歴史博物館所蔵

Hello, everyone. My name is Saga Ashita. I’m a professor of Japanese history at Osaka City University (OCU).

In this course, we, the Japanese history faculty, will tell the story of the city of Osaka, from early modern period to present, and also provide you with an introduction to the leading edge of research in urban history

“Japanese history” as taught through middle and high school is often regarded as a rote memorization subject, with classes centered on remembering dates, names, and historical events. Some have criticized this style of pedagogy, arguing that what’s important for students to learn is the general flow of history, not its minute details.

By contrast, we believe that it is vital to acquire a grasp of both the concrete facts and the great trends of history, with the latter grounded in the former. But don’t think that this means we want to double down on the importance of rote memorization and the political history-centric curriculum in schools. Far from it.

What we argue for is the historical importance of our everyday lives as average people—lives that at first glance might seem to consist in merely doing the same things over and over again, but which actually, through the sediment of that repetition, serve as the foundation for the grandest movements of history. Think about all the different facets of everyday life: working and making things; then moving, buying, selling, and consuming those things; and ultimately creating families and sharing the necessities of life while living and cooperating in the urban and rural communities that we build together. It’s easy to use the events that appear in textbooks as the standard for thinking about how history happens. But in reality the roots of history are constituted in our daily life and work, and only on this basis does the history of powerful figures like Oda Nobunaga and Toyotomi Hideyoshi unfold.

We hold that the greatest joys and attractions of historical research lie in reconstructing ways of life—the relationships of interdependence that sustained them, and the spaces they took place in—thereby bringing to light the history of common folk living out their lives from day to day and through the ages.To illustrate such lives concretely, this course looks to the city of Osaka.

What comes to mind when you hear “city” or “urban history”?

At present, our societies have urbanized almost entirely: as more and more people have concentrated into cities, our lives have become rooted in urban infrastructure and the electricity, gas, and water it provides. Using Osaka as an example, we need look no further that the Dōtonbori area for the scenes that have come to epitomize the urban metropolis: throngs of tourists, both foreign and domestic, enjoying shopping and dining in the places of commerce and restaurants that line the bustling streets.

However, this commonplace image of cities is no more than a single shot in a long series: urban societies have taken shape through the deep, multi-faceted, and rich layers of history that accumulated as people lived their daily lives and built their communities. This is of course just as true of the city we live in today. And so in this course we will use the latest scholarly methods to reconstruct Osaka’s history, the foundations of which lie in the lives and livelihoods of the common people of each age.

Though in this course we tell the history of Osaka primarily from the Uemachi area (the city is many times bigger today), we will also give attention to the outward expansion of the city and its international position, sometimes using comparisons with Edo-Tokyo to further our understanding.

Furthermore, we’ll be making extensive use of the texts, illustrations, and other primary sources and visual materials that together allow us to reconstruct the true shape of the city’s past, working closely with other institutions, such as the Osaka Museum of History.

To make the course available to a wider audience, we’ve also prepared English subtitles for each lecture. We very much hope that the course will reach people overseas with an interest in Japan’s urban history, especially international undergraduate and graduate students who might be considering studying urban or Japanese history at a university in Japan.

With that, let’s get started on our journey, following the frontiers of urban historical research in Japan through the twists and turns of Osaka’s past.


はじめに:都市史研究の最前線 ―大阪を中心に―

皆さん、こんにちは。大阪市立大学文学部、日本史学教室の佐賀朝です。

この授業は、私たち、大阪市立大学の教授陣が、近世から現代にいたる都市・大阪の歴史について明らかにし、都市史研究の最前線を紹介する講義です。

日本の中学校や高校までの「日本史」は、よく暗記科目と言われ、年号や人物名、歴史上の事件などを覚え込む授業だと見られています。一方、そうした高校までの「日本史」を批判して、細かい事実ではなく、「歴史の大まかな流れを押さえるのが大切だ」というような言い方もあります。

しかし、私たちは、具体的な史実を通じて考えることも、それをふまえて、大きな歴史の流れを捉えることも、どちらも大事だと考えています。しかし、それは政治史を中心とした高校までの日本史や暗記が大事だ、という意味ではありません。

私たちは、一見、同じことの繰り返しのように見える、私たち庶民の日常生活が、層をなすように折り重なって、歴史の大きな流れを基礎づけていると考えています。庶民の日常生活の中には、「働き、ものをつくる生産」の場面や、「それらを運び、売り買いし、消費する流通や消費の場面」、あるいは「家族をつくり、衣食住を共にし、村や町をつくって共同で暮らす、という共同生活の場面」もあります。教科書に登場するような歴史的事件ばかりが注目され、それを基準に時代の流れを考えがちですが、本来、歴史は、こうした私たちの日々の生産や生活をベースに成り立っており、その上に、信長や秀吉のような為政者の歴史が展開されているのです。

私たちは、こうした庶民の生活や、それをめぐる人々の相互関係、あるいはそれらが行われる空間――それらの具体的な姿を復元し、各時代において、日々を暮らしながら、それぞれの人生を全うした人間の歴史を明らかにすることこそが、歴史学のいちばんの面白さだろうと考えています。そうした人間の歴史を具体的に描くために、この授業では、都市大阪という素材を取り上げます。

皆さんは、都市あるいは都市史と聞いて何を思い浮かべるでしょうか?

現在、私たちの社会は、すっかり都市化し、都会にたくさんの人々が集まって住み、電気・ガスや水道といった都市的インフラに依存しながら生活するスタイルが定着しています。あるいは、大阪であれば、道頓堀周辺に見られるように、観光地化した大都会に、外国人をはじめ、多くの観光客が訪れ、盛り場や商業施設、飲食店などで買い物や食事を楽しむ姿が、都市を象徴する風景にもなっています。

しかし、このように誰もが思い浮かべる都市やその風景は、長い歴史を経て形成された都市社会の、ほんの一コマにすぎません。実際には、私たちが現在、暮らしている都市には、様々な時代の人々が、まちをつくり、日々を暮らすなかで蓄積してきた、多彩で豊かな歴史があるのです。この授業では、そうした各時代の民衆の暮らしや生業を基礎に形づくられてきた都市大阪の歴史を、最新の学問的方法によって復元します。

この授業では、大阪の上町台地を主要な舞台として大阪の都市史を描きますが、都市空間の周辺地域への広がりや、大阪の国際的位置、江戸=東京との比較にも目配りします。

また、それだけでなく、大阪歴史博物館を含めた大阪博物館協会とも連携し、文書・絵図など、都市の本当の姿を復元するために欠かせない一次史料や、ビジュアルな素材も意識的に活用し、大阪の歴史像を具体的に明らかにします。

さらに、この授業には英語の字幕を付けました。日本の都市史研究に興味を抱いている海外の皆さん、日本の大学で日本史や都市史を学ぼうと考えている海外の大学生や院生の皆さんにも見ていただきたいと考えています。

それでは、私たちと一緒に、都市大阪の歴史をたどり、日本の都市史研究の最前線を学ぶ旅に出ましょう。