Introduction : Exploring the Frontiers of Urban History through Osaka

Hello, everyone. My name is Saga Ashita. I’m a professor of Japanese history at Osaka City University (OCU).

In this course, we, the Japanese history faculty, will tell the story of the city of Osaka, from prehistory to present, and also provide you with an introduction to the leading edge of research in urban history

What comes to mind when you hear “city” or “urban history”?

At present, our societies have urbanized almost entirely: as more and more people have concentrated into cities, our lives have become rooted in urban infrastructure and the electricity, gas, and water it provides. Using Osaka as an example, we need look no further that the Dōtonbori area for the scenes that have come to epitomize the urban metropolis: throngs of tourists, both foreign and domestic, enjoying shopping and dining in the places of commerce and restaurants that line the bustling streets.

However, this commonplace image of cities is no more than a single shot in a long series: urban societies have taken shape through the deep, multi-faceted, and rich layers of history that accumulated as people lived their daily lives and built their communities. This is of course just as true of the city we live in today. And so in this course we will use the latest scholarly methods to reconstruct Osaka’s history, the foundations of which lie in the lives and livelihoods of the common people of each age.

In the ancient period, the Uemachi Plateau, which sits at the center of Osaka today, served for a time as the site of the imperial palace (Naniwanomiya) and, therefore, the capital. The area thus became a primary node for the circulation of goods and people, as well as for international relations. It continued as an urban space even after the capital moved, came to be called “Osaka” from about the fifteenth century, and eventually Toyotomi Hideyoshi chose it as his seat of power, constructing a massive fortress and building up the surrounding town. Thus Osaka is a city that represents the two classic urban forms in Japanese history: the Chinese-style capital of the ancient period and the castle town of the early modern period, with the gap between them, importantly, bridged by the medieval period’s city networks.

In this course, we’ll shine light on Osaka’s history through on-the-ground examples, making full use of the texts, illustrations, and other primary sources and visual materials that together allow us to reconstruct the true shape of the city’s past. In bringing together the material for the class, we’ve worked with researchers from other institutions, such as the Osaka Museum of History, and along the way a number of them will join us as guest speakers. To make the course available to a wider audience, we’ve also prepared English subtitles for each lecture. We very much hope that the course will reach people overseas with an interest in Japan’s urban history, especially international undergraduate and graduate students who might be considering studying urban or Japanese history at a university in Japan.

With that, let’s get started on our journey, following the frontiers of urban historical research in Japan through the twists and turns of Osaka’s past.

 


はじめに:都市史研究の最前線 ―大阪を中心に―

皆さん、こんにちは。大阪市立大学文学部、日本史学教室の佐賀朝です。

この授業は、私たち、大阪市立大学の教授陣が、考古・古代から現代にいたる都市・大阪の歴史について明らかにし、都市史研究の最前線を紹介する講義です。

 皆さんは、都市あるいは都市史と聞いて何を思い浮かべるでしょうか?

現在、私たちの社会は、すっかり都市化し、都会にたくさんの人々が集まって住み、電気・ガスや水道といった都市的インフラに依存しながら生活するスタイルが定着しています。あるいは、大阪であれば、道頓堀周辺に見られるように、観光地化した大都会に、外国人をはじめ、多くの観光客が訪れ、盛り場や商業施設、飲食店などで買い物や食事を楽しむ姿が、都市を象徴する風景にもなっています。

 しかし、このように誰もが思い浮かべる都市やその風景は、長い歴史を経て形成された都市社会の、ほんの一コマにすぎません。実際には、私たちが現在、暮らしている都市には、様々な時代の人々が、まちをつくり、日々を暮らすなかで蓄積してきた、多彩で豊かな歴史があるのです。この授業では、そうした各時代の民衆の暮らしや生業を基礎に形づくられてきた都市大阪の歴史を、最新の学問的方法によって復元します。

じつは、現在の大阪の中心である上町台地は、古代に難波宮という宮殿や都が置かれ、その後も流通上、国際交流上、重要な位置を占めました。都の廃絶後も都市的な場であり続け、15世紀ごろに「大坂」と呼ばれるようになり、秀吉がここに城下町を建設するに至ったのです。大阪は、日本の都市史を代表する古代の都城と、近世の城下町の両方が置かれた都市であり、その間をつなぐ中世の都市ネットワークの存在も、重要です。

この授業では、文書・絵図など、都市の本当の姿を復元するために欠かせない一次史料や、ビジュアルな素材も意識的に活用し、大阪の歴史像を具体的に明らかにします。また、大阪歴史博物館を含めた学外の研究者とも連携し、何人かのゲストスピーカーにもご登場いただきます。

さらに、この授業には英語の字幕を付けました。日本の都市史研究に興味を抱いている海外の皆さん、日本の大学で日本史や都市史を学ぼうと考えている海外の大学生や院生の皆さんにも見ていただきたいと考えています。

 それでは、私たちと一緒に、都市大阪の歴史をたどり、日本の都市史研究の最前線を学ぶ旅に出ましょう。